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Cómo aprendí a leer en Braille

Algunas veces me preguntan cómo es el proceso para aprender a leer en sistema Braille o alfabeto Braille. Si a estas alturas alguien todavía no sabe lo que es, le remito a que lea la entrada que dediqué a este tema titulada “ #Preguntasdeciegos: El Braille .

A veces también me preguntan cual fue mi experiencia, si me costó mucho aprenderlo y qué retos me supuso, al ser una niña que había visto hasta los ocho años sin ningún tipo de problema y que de pronto, tuvo que reaprender todo un código de lectoescritura.

Como ya he explicado alguna vez, comencé a perder la visión a los 8 años y aunque no fue algo repentino, si no que se trató de un proceso gradual, a esa edad fue cuando tuve que comenzar a estudiar en el sistema braille para no quedarme rezagada con respecto al resto de mis compañeros de clase.

Lo que recuerdo, pues esa es una época de mi vida algo confusa para mí, es que una profesora de la ONCE (Organización Nacional de Ciegos Españoles) venía a mi colegio dos o tres días por semana y mientras mis compañeros seguían atendiendo normalmente las clases, ella y yo nos íbamos a otro aula o despacho, donde me enseñaba el alfabeto braille. Al principio traía cartillas sencillas, del estilo de las que usamos cuando somos pequeños para aprender a leer, donde solamente aparecen combinaciones de letras sencillas. En España, si habéis aprendido a leer como yo en los años 80, recordareis aquellas míticas cartillas de Micho. Ya sabeis: la M con la A, Ma. La M con la E, Me, y así sucesivamente.

Primero aprendí el alfabeto, cómo se conformaba cada letra, qué combinaciones de puntos formaban cada letra o cada signo de puntuación, interrogación, los números, etc.

Una vez aprendida la teoría, hay que comenzar a coger sensibilidad con el dedo. Y notad que no digo “los dedos”, en plural, si no “el dedo”, ya que a pesar de lo que mucha gente cree, no se puede leer con cualquier dedo. Al principio no tenemos la sensibilidad de la yema del dedo lo suficientemente adiestrada, por lo que es necesario practicar para educar esa sensibilidad. En mi caso, al ser una niña zurda, aprendí a leer con el dedo índice de la mano izquierda, pues era lo que me resultaba más natural. Colocaba la yema del dedo sobre las líneas de puntos que teóricamente formaban las letras y palabras en braille.

Pero si tengo que ser sincera, al principio no lograba distinguir nada ¡y esto me frustraba mucho!

Al comienzo, como las letras y los puntos están muy juntos entre sí es complicado distinguir cuándo termina una letra y cuándo comienza la siguiente. Por eso la profesora traía libros tipo cartillas pero para enseñar a leer a niños ciegos, donde las letras en braille venían con mucha separación entre sí y muy espaciadas unas de otras, para que tu dedo pudiera reconocer la forma de la letra sin distracciones. De este modo, cuando ya has aprendido qué forma tiene cada letra y sabes reconocerlas con el dedo (siempre el mismo dedo, o al menos en mi caso, ya que soy incapaz de leer con otros dedos), puedes comenzar a practicar con palabras completas. Es ahí donde viene la mayor dificultad, pues tienes que distinguir qué puntos forman cada letra. Pero al final, es una cuestión de leer mucho y practicar, como todo en esta vida 🙂

Yo tardé unas dos semanas en total en aprender el alfabeto y ser capaz de leer correctamente. Quizás algo mas, no lo recuerdo bien… Pero sí que recuerdo una anécdota en casa. Un día comiendo cocido con mis padres (es un plato típico aquí en España, compuesto por un primer plato a base de sopa, un segundo a base de garbanzos y un tercero, que es carne con chorizo, verdura, morcilla y jamón, aunque varía según las zonas). Recuerdo estar comiendo los garbanzos con una cuchara, porque cada vez veía peor y con el tenedor me costaba más trabajo comerlos,y que les iba diciendo a mis padres qué letra se formaba en la cuchara con los garbanzos. DE ese modo, practicaba el alfabeto braille 🙂

Sé que las personas que pueden ver también son capaces de leer braille, aunque en lugar de usar los dedos para leer, lo hacen leyendo con la vista. Mi profesora por ejemplo no necesitaba tocar los puntos, sino que los veía en el papel y luego trascribía a una hoja en limpio lo que yo había escrito para que mis profesores pudieran corregir mis trabajos. Y lo mismo pero al contrario: ella recibía el examen de manos de mi profesor y lo trascribía al braille para que yo pudiera tener el examen listo el mismo día que el resto de mis compañeros.

Otra anécdota graciosa. En el penúltimo año de instituto, estaría estudiando 1º de Bachillerato o algo así, le enseñé braille a mi mejor amiga y nos intercambiábamos notitas que nadie más podía leer. Ella llegó a aprenderlo a tal nivel, que durante un examen en el que estaba sentada a mi lado fue capaz de copiarme solo leyendo lo que yo iba escribiendo con la máquina Perkings. Le bastaba con echar un vistazo y podía leerlo, así que no lecostó trabajo copiarme 😉

Me gustaría conocer vuestras anécdotas. ¿Cómo aprendisteis a leer en Braille? ¿Os costó mucho trabajo? A día de hoy, ¿seguís leyendo en braille a menudo o solo para las necesidades básicas?

Yo por ejemplo hace mucho que no leo un libro en braille, pues me pongo nerviosa. Voy más lenta que cuando leo de oído con audiolibros o con el lector de pantalla en el ordenador. Lo cierto es que debería practicar más, pero a día de hoy, únicamente leo braille en las cajas de medicamentos o cuando pongo etiquetas con pegatinas en los envases de comida.

Hace poco hubo una campaña bastante mediática para promover el etiquetado en productos de consumo de primera necesidad. Sería estupendo que pusieran el nombre y la fecha de caducidad en cada envase.

Lo cierto es que si esta medida prospera, sería de gran utilidad para mucha gente y ayudaría a fomentar este maravilloso alfabeto que inventó hace mas de 200 años el gran Louis Braille.

Para finalizar, os dejo aquí un simpático tutorial que he encontrado donde se muestra cómo aprender braille utilizando un cartón de huevos. Divertido, fácil e ingenioso. Además prometen que aprenderás braille en 10 minutos. ¡Ánímo y suerte! 😉

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#Preguntasdeciegos: El Braille

  • Braille. ¿Cómo es? ¿Cómo se escribe? ¿Qué cosas se encuentra en su día a
    día escritas en Braille? ¿Sabe Braille?

En España, al menos hasta donde yo sé, cualquier persona ciega que necesite apoyos para estudiar necesita conocer el alfabeto braille. Yo lo aprendí cuando empecé a perder la visión, a los 8 años cuando estaba en 4º curso de primaria. Era imprescindible para poder estudiar con los libros de texto que la ONCE me prestaba, ya que cada vez me costaba más leer las pequeñas letras de los libros en tinta.

El braille es un código de lectoescritura que fue inventado en el siglo XIX por el francés Louis Braille. En internet podéis encontrar un montón de información sobre su historia, pero el siguiente documental que he encontrado en Youtube me parece que resume muy bien cómo se le ocurrió la idea y cómo evolucionó hasta nuestros días:

Se trata de combinar seis puntos para formar el alfabeto. También se pueden formar combinaciones para escribir los números, signos de puntuación, incluso símbolos fonéticos y hasta notas musicales.

Hoy en día el braille está reconocido internacionalmente y se escribe igual en todo el mundo. por ejemplo, cuando fui a la escuela de perros guía de Rochester, en Michigan, en todas las puertas de la escuela había letreros en braille que te indicaban en qué parte del edificio estabas. Eso sí, ¡estaban escritas en inglés!

A diario podemos encontrar cosas escritas en braille, en los envases de los medicamentos (gracias a Dios!), en algunos productos alimentarios (lo he visto en las cajas de lasaña congelada de Mercadona o en los envases de Pescanova), en los botones de algunos ascensores, etc. Aún debería estar más extendido, pero poco a poco se van logrando cosas.

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Emilio Moro sitúa su bodega de Pesquera (Valladolid) como “pionera”, al adaptarla para personas con discapacidad visual

Una diseñadora patenta el etiquetado en braille

  • ¿Hay acentos, comas, símbolos… en el Braille?

Sí, claro. Como dije antes, el alfabeto braille dispone no solo de letras y números, sino que cuenta con todos los signos de puntuación (comas, puntos, paréntesis, comillas, asteriscos, etc). Incluso, hasta donde yo sé, se pueden escribir partituras musicales en braille, así como símbolos fonéticos de un idioma.

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