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Los libros que leí en 2017

Desde hace ya casi doce años, tengo por costumbre elaborar una lista cada año con los libros que voy leyendo. De este modo, puedo contabilizar cuánto leo y cual es mi ritmo de lectura. Por ejemplo, si observáis el listado en mi página de Los libros que leo, en el año 2006 había leído un total de 41 libros, mientras que a partir de 2010 el ritmo fue descendiendo progresivamente. Esto se debe a que durante los primeros años, todavía vivía en casa de mis padres y era estudiante. Disponía de mucho más tiempo libre para leer y escribir, evidentemente.
A partir del momento en que me independicé y comencé a trabajar, esa libertad de tiempo fue disminuyendo, y eso se puede percibir en la cantidad de libros leídos cada año.

Aún así, creo que la media de lectura sigue siendo bastante buena -muy por encima, de hecho, de la media española, que se sitúa en 8 libros al año-.

Este 2017 he podido leer, a fecha de hoy, un total de 15 libros, aunque uno de ellos no lo he podido incluir en el listado “oficial”, ya que se trata del borrador de una novela que una amiga me dio a leer para conocer mi opinión y aún no se ha publicado. Por respeto a ella y a su obra, no desvelaré el título del libro y lo contabilizaré en el listado cuando ya se haya publicado 😉

Otra novedad de este 2017 es que por fin me animé a crearme un perfil en Goodreads, la red social de literatura donde se pueden puntuar los libros leídos, así como compartir opiniones y ver qué libros han leído nuestros amigos en esa red. Por si quereis visitar mi perfil, os dejo el enlace.

A continuación, pasemos al listado de los libros que he leído este año. En cada uno he añadido unas breves líneas sobre lo que me pareció al leerlo, por si os resulta de interés.

Vamos allá.

Libros leídos en 2017

  • 1-. París era una fiesta (Ernest Hemingway)

A principios de año, en mi afán por continuar mejorando en mi escritura, di con el blog Hoja en blanco, dedicado al noble oficio del escritor, con consejos y reflexiones. El autor es Isaac Belmar y leyendo algunos de sus posts, pronto me di cuenta de que era un gran admirador de Hemingway. Isaac decía que una de sus lecturas preferidas había sido París era una fiesta, el último libro publicado del maestro norteamericano. En él, Hemingway describía en primera persona sus comienzos como novelista en el París de entre guerras, donde vivió con Hadley, la primera de sus cuatro esposas. Lo interesante de esta maravillosa obra es, además de disfrutar de la prosa genial de Ernest, que nos sumergimos de su mano en ese París decadente de los años veinte. Acompañamos al autor a los cafés de la época, donde se codeaba con artistas y escritores de la talla de Scott Fitzgerald, con el que mantenía una extraña amistad. Lo que me fascinó de este libro fue el propio Hemingway, cómo escribía a pesar de la pobreza, a pesar del frío, a pesar del propio París, a pesar de todo. Él realmente creía en el oficio de escritor y se dedicaba en cuerpo y alma a la tarea. Incluso, a lo largo del libro nos desvela algunas de sus técnicas para no perder la inspiración y para que fluya la escritura.
Ni que decir tiene que el libro me enamoró, hasta el punto de que desde entonces yo también me he vuelto fiel seguidora de la escuela de Hemingway y el resto del año busqué más de sus novelas para seguir profundizando en su estilo único. Pero de eso os hablaré más tarde. Probablemente este será un libro que releeré algún día. Una joya imprescindible.

  • 2-. Traiciones (Nora Roberts)

¡Viva el contraste! Quien me conoce mínimamente, a mí o a mis gustos literarios, sabe que la Roberts es una de mis autoras de cabecera. ¿Por qué? No sabría explicarlo. Es como ese rincón cómodo y familiar al que regresas de vez en cuando para recargar pilas. Como ese plato que te preparas para darte el gusto y cuya receta te sabes de memoria. La Roberts es una vieja amiga a la que tengo ya muy pilladas las costuras pero que aún así, me sigue encantando año tras año con cada nueva novela. Esta vez di con una que extrañamente, aún no había leído -de las pocas que todavía me faltaban- y me sumergí entre sus páginas. No es de las mejores de sus novelas, tengo que confesarlo, pero aún así cumplió su función y me entretuvo.

  • 3-. Jaque Mate (Elisabeth M.S.)

De esta novela y esta autora ya os hablé en el post “Cuando la vida te hace un jaque mate y pierdes la visión”. Elisabeth M.S. se puso en contacto conmigo a finales del año pasado porque estaba escribiendo una historia en la que la protagonista perdía la visión tras un accidente y quería que le ayudase con el proceso de creación del personaje. como expliqué en el post, fue mi primera vez como lectora cero, dando mi opinión a un autor que aún está en proceso de creación y la verdad es que la experiencia fue muy interesante. Si quereis saber más acerca de la novela, o de mis impresiones, pasaros por el post que escribí.

  • 4-. Ready Player One (Ernest Cline)

Esta seguramente sea la novela más curiosa e impactante que he leído este año. Ambientada en un mundo futurista donde las personas viven conectadas a un videojuego de realidad virtual, representados por sus avatares, se trata de la distopía más original y creativa que he leído en mucho tiempo. Si os gusta la fantasía de ciencia-ficción, debeis leerla. Recuerdo que cuando terminé de leerla comenté en Twitter que me había parecido algo así como una extraña mezcla entre Matrix, El juego de Ender y Charlie y la fábrica de chocolate.
Además, a modo de curiosidad, debéis saber que en marzo de 2018 se estrenará la película basada en este libro, dirigida por un señor que igual os suena… un tal Steven Spielberg 😉

  • 5-. La estrella más brillante (Marian Keyes)

Tras un periodo de bajón personal, este verano necesitaba algo ligero, de fácil lectura. Varias veces me habían hablado bien de Marian Keyes, una de las autoras de chick lit más consolidadas en todo el mundo, con bestsellers tan reconocidos como Lucy Sullivan se casa o Sushi para principiantes. En cambio, decidí acercarme a esta autora a través de una novela cuyo título me llamó la atención y que me atrapó ya en las primeras páginas con su misterioso narrador en primera persona. Tengo que admitir que me resultó una historia extraña, con personajes peculiares (como la arisca pero adorable Lidia y sus vecinos polacos), pero creo que era la novela ligera y extraña que necesitaba justo en ese momento.

  • 6-. El cuento de la criada (Margaret Atwood)

Sin hacer ningún spoiler ni estropearle la serie de HBO a nadie, solo diré que a pesar del fenómeno que convirtió a este libro en uno de los más leídos y buscados del momento, para mí ha sido una de las decepciones del año. Duro de leer, sí, aunque eso nunca me ha echado para atrás. Lo que me ha pasado con este libro es que no logré entrar en la historia, ni empatizar con la protagonista. Solo quería terminarlo lo antes posible (porque soy incapaz de abandonar un libro sin terminar de leerlo hasta el punto final) y pasar a la siguiente lectura. Interesante como ensayo sobre un futuro distópico en el que la mujer pasa a ser un mero objeto de mercancía para engendrar, eso sí. Pero como novela, a mí no me ha encantado.

  • 7-. El viejo y el mar (Ernest Hemingway)

Después de la experiencia (y el esfuerzo) de leer el clásico de Margaret Atwood, me apetecía volver a puerto seguro. ¿Y qué mejor manera de hacerlo que continuando mi idilio con el maestro Ernest? Aunque ya había leído esta famosísima historia en inglés, en mis tiempos de bachillerato, quise sumergirme de nuevo (nunca mejor dicho) entre las letras y las palabras de este genio. Traté de absorber cada expresión, buscar los trucos de cada párrafo y aprender todo lo posible. Pero claro, por algo los genios son genios, y sus trucos no están a la vista de todos… En cualquier caso, si no lo habéis hecho todavía, no podeis dejar de leer esta fascinan´te fábula por la que Hemingway ganó el Pulitzer en 1953.

  • 8-. Fiesta (Ernest Hemingway)

Seguimos con el maestro. Esta vez, con la novela que dedicó a nuestro país, donde refleja como nadie lo que significa la fiesta taurina. Describe con tanta belleza y tanta fascinación la faena del torero, que en cierto nivel te hace sentir esa pasión cuando lo lees en sus palabras. Me resultó muy curioso ver cómo percibe la fiesta de San Fermín un norteamericano, vivirlo desde su punto de vista me resultó de lo más interesante. Y de nuevo, aunque no os guste el mundo del toreo, esta novela es una joya en sí misma a nivel literario, por sus descripciones hermosísimas. Igual no es la mejor de Ernest (para mí ese lugar de honor lo ocupa París era una fiesta), pero resulta muy muy interesante.

  • 9-. Eleanor y Park (Rainbow Rowell)

Hermosa historia de amor entre dos adolescentes ‘outsiders’ -marginados-. Eleanor procede de una familia desestructurada y es una adolescente rellenita y pecosa, algo acomplejada que, por si fuera poco, es la chica nueva en el instituto. Park es el típico joven ‘emmo’, algo gótico, aficionado a los cómics de superhéroes, procedente de una familia de origen asiático. Cada uno tiene sus propias taras y conflictos con los que lidiar, pero la forma en la que la autora desarrolla, delicadamente, el nacimiento del amor adolescente resulta de lo más tierna y adorable. Preciosa historia para recuperar, un poquito, la fé en el ser humano.

  • 10-. El engaño Hemingway (Joe Haldeman)

Este libro confieso que me llamó la atención única y exclusivamente -sí, lo habéis adivinado- por el título ;-). Leí la sinopsis, en la que hablaban de mundos de realidades alternativas, un profesor de literatura que intenta plagiar las primeras obras de Hemingway para hacerlas pasar por auténticas, y cómo eso provoca el caos en varios mundos paralelos… Mezcla extraña de ciencia-ficción, literatura y Hemingway. Vamos, a priori, lo tenía todo para encantarme. Pero… ¿qué queréis que os diga? Tampoco es para tanto.

  • 11-. La obsesión (Nora Roberts)

La novela nueva que la Roberts publica cada año. Esta vez, la protagonista vive una experiencia traumática a los doce años, tras la que su padre es acusado de varios crímenes y es encarcelado. Ya de adulta y tras haber dejado atrás su horrible pasado familiar, Naomi es una fotógrafa de éxito que decide comprar un viejo caserón en un pueblo de la costa este norteamericana para rehabilitarlo y establecerse. Allí conocerá a un hombre de lo más sexy, rudo pero a la vez adorable -cómo no- y a un perro abandonado igualmente irresistible. Lo mejor de la historia, para mí, es la relación que se genera entre Naomi y el perro, que resulta ser un mestizo de labrador con algo más. Me encanta cómo la Roberts describe esa relación tan íntima y especial, ese sentimiento que te despierta tu perro, tan parecida al puro enamoramiento. SE nota que la mujer tiene perro. Como siempre, merece la pena leerla, aunque esta vez, también averigüé quien era “el malo” a mitad del libro. Pero no me importa.

  • 12-. Desde mi cielo (Alice Sebold)

Libro extraño, duro y al mismo tiempo entrañable. Hacía tiempo que quería leerlo, desde que nominaron al Oscar la peli que adaptó esta historia al cine con una jovencísima Saoirse Ronan en el papel protagonista. Contado siempre en primera persona, narra la historia de una adolescente de 14 años que resulta brutalmente violada y asesinada. Ella misma nos va contando cómo observa las repercusiones que esa tragedia ocasiona sobre los miembros de su familia y amigos, mientras ella no puede hacer nada, impotente desde “su cielo”.

  • 13-. Una columna de fuego (Ken Follett)

La última y esperadísima tercera parte de la trilogía de Kingsbridge, que comenzó hace más de 20 años con Los pilares de la tierra. Esta vez, la historia está ambientada en el siglo XVI, durante el reinado de los Tudor y los conflictos religiosos que combulsionaron Europa. Además de resultarme tan entretenido como los anteriores, esta novela ha hecho que sintiera verdadera curiosidad por ese periodo concreto de la historia. Cada vez que terminaba un capítulo en el que aparecían Isabel I (la apodada “reina virgen”), Catalina de Medicci (reina de Francia) o María Estuardo (reina de Escocia) iba corriendo a buscar más infformación sobre la historia real de estos personajes. Sentía la necesidad de conocer más datos, entender el contexto en que vivieron y cómo terminaron sus vidas. Tres apasionantes mujeres que vivieron en una época violenta y confusa. Si os gusta la novela histórica y en especial la historia británica, os encantará esta tercera entrega.

  • 14-. Origen (Dan Brown)

Para acabar el año con algo ligero -aunque siempre trepidante- me lancé de lleno con el último libro del afamado Dan Brown. En esta ocasión, es la quinta entrega de las aventuras del profesor Robert Langdon (interpretado en el cine por el maravilloso Tom Hanks). Sin desvelar demasiado para no arruinaros la diversión, solo diré que me sorprendió este libro, ya que toda la trama transcurre en España. El profesor asiste a un evento de repercusión mundial que se retrasmite desde nada más y nada menos que el Museo Guggenheim de Bilbao. En ese evento, algo sucede que, como siempre, obligará a nuestro querido profesor a embarcarse en una aventura de ritmo vertiginoso en la cual su vida correrá serio peligro. No quiero dar más pistas, pero diré que para tratarse de un libro que está claramente pensado para un consumo de masas y que probablemente se convertirá en un bestseller, consigue atraparte. Utiliza de forma magistral los códigos de la comunicación actual (internet, las redes sociales, etc) para hacer avanzar la historia, y eso me ha resultado muy interesante. Por no hablar, claro, del gran enigma que tiene que descubrir el profesor, nada más y nada menos, que el origen de la especie humana: ¿de dónde venimos? Y todavía más importante: ¿A dónde vamos? Si quereis conocer la respuesta a estas dos grandes preguntas, teneis que leer Origen.

En resúmen, quizás no ha sido el año que más libros he leído, pero creo que han sido de lo más variado. Desde los clásicos de Hemingway a la maravillosamente friky Ready Player One, pasando por el romanticismo de Marian Keyes y Nora Roberts, o la dura crítica social de Margaret Atwood.

Para 2018, espero superar el número de libros leídos este año. Pero si no, que al menos sean tan entretenidos e interesantes como los de este 2017. Os deseo que el año nuevo os traiga mucho tiempo libre para leer y soñar.

¡Feliz año nuevo y felices lecturas!

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Cuando la vida te hace un jaque mate y pierdes la visión

He contado en multitud de ocasiones que no nací ciega, si no que perdí la visión a los 16 años. Y son muchas las preguntas que me hacen en este sentido: ¿qué se siente cuando pierdes la vista? ¿Cómo es el proceso de adaptación?

Últimamente, lo que me está llegando al buzón de correo de viviendoatientas@gmail.com, son consultas de escritores cuyas historias en curso cuentan precisamente con algún personaje ciego, o que pierde la visión de forma traumática. En un esfuerzo digno de mi más sincera admiración, tratan de abordar en sus proyectos la compleja tarea de describir cómo es ese tránsito para una persona que lo ha tenido todo, y de pronto, por azares de la vida –ya sean reales o de forma fantástica- se le arrebata el sentido de la vista.

Me halaga enormemente que busquen mi consejo y orientación. Como aprendiz de escritora, admiro muchísimo a quienes están escribiendo un libro. Y si puedo aportar mi granito de arena, por pequeño que sea, para que su historia y su personaje sean más coherentes y reales, me siento aún más útil y orgullosa.

Este fue el caso de Elisabeth M.S., una joven que se presentaba ante mí como escritora independiente y cuya protagonista acababa de perder la vista en mitad de su exitosa carrera profesional.

Carolina –así se llama el personaje- es una arrogante bailarina de ballet que se encuentra en la cima de su carrera. Su forma de ejecutar la danza es prácticamente perfecta, pero carece de alma. Ha llegado a lo más alto y ha triunfado, pero no es capaz de apreciarlo y valorarlo.

DE pronto, por avatares del destino que no desvelaremos aquí por no hacer demasiados spoilers, Carolina sufre un incidente a raíz del cual, perderá la visión de manera total y permanente.

¿Cómo podrá hacerle frente a esa situación? ¿Qué hacer con tu vida cuando has perdido lo único que se te daba bien?

Cita del libro:

“Sentirme en lo más alto de una carrera profesional y, en cuestión de segundos, perderlo todo. Como saltar al vacío y meterte de lleno en la oscuridad. No hay mejor palabra que defina el estado en el que me encontraba, oscuridad y sombras.”

En esta novela, descrita en Amazon como “fantasía urbana”, he participado por primera vez haciendo de lo que se conoce como “lector cero”. Son aquellos que, a petición del autor, leen el borrador o manuscrito de una novela antes de que se publique y le aportan al autor sus opiniones, detectando posibles incoherencias en la trama, fallos o erratas, etc. De este modo, el autor puede testear ante un grupo reducido si el mundo que ha creado funciona, si la historia y los personajes gustan, qué partes funcionan mejor y cuales peor, etc.

Ha sido una experiencia muy interesante, ya que me ha permitido formar parte de la construcción de la novela, orientando a Elisabeth M.S. con mi propia historia personal y orientándole sobre cuestiones de ceguera o dudas que se le iban planteando con el transcurso de la historia.

Por todo ello y porque, en parte, me siento partícipe aunque sea un poquito en la publicación de esta novela, os animo a que la leáis y conozcáis la historia de Carolina, la bailarina de ballet que por un jaque mate de la vida, pierde la visión.

Podeis encontrar la ficha del libro en el siguiente enlace:

Jaque mate: La fantasía urbana que te removerá el alma eBook: Elisabeth M.S.: Amazon.es: Tienda Kindle

Muchas gracias a Elisabeth por compartir conmigo su creación y por preocuparse tanto por hacer que la experiencia de Carolina fuera lo más cercana a la realidad.

PD: Cuando hayais leído la novela, por favor no olvidéis pasaros por aquí y contarme qué os ha parecido 🙂

Neimhaim, la saga fantástica del momento. Entrevista con su autora, AS Loren

Admiro profundamente a las personas que luchan por hacer realidad su sueño. En concreto, admiro a cualquier persona que con una vida normal, como la mía o la de cualquiera de nosotros, es capaz de sacar tiempo cada día para escribir una novela. Y más aún, admiro enormemente a quienes logran llevarla a término y consiguen publicarla.

Es el caso de un reciente descubrimiento que hice, gracias a la recomendación de mi querida amiga Núria Azanza (@amaterasu_n) y que me gustaría compartir con vosotros.

Aránzazu Serrano Lorenzo es periodista, esposa y madre a tiempo completo. Pero además, acaba de publicar Neimhaim , una novela en la que ha estado trabajando a lo largo de los últimos veinte años. Se trata de una saga de fantasía épica, inspirada en las leyendas de los dioses nórdicos.

P: Veinte años son muchos en la vida de una persona para volcarse en la escritura de una novela. ¿Cómo ha sido ese proceso?

Como tú bien dices, es muy, muy difícil sacar tiempo al día para escribir, fue más fácil mientras era estudiante, pero una vez que tienes un trabajo, y sobre todo, un niño, todo se complica. Por eso he tardado tanto en terminarla, porque iba a ratitos, era mi hobby, mi entretenimiento, mi manera de disfrutar y de evadirme, y sobre todo, de soñar. Nunca pensé en publicarla, solo me divertía escribir, por eso no tenía ninguna prisa. El problema es que cuando terminé la historia, tuve que pasarme otros cuatro años reescribiendo y editando para que la diferencia de edad no se notara, ¡porque hay un abismo entre lo que escribes con 18 años y con 33!!

P: Además trabajas y eres madre. ¿Cuál es el secreto?

Pues me temo que no tengo ninguno, solo aprovechar las noches, cuando el niño se acuesta. Reconozco que es muy frustrante no tener más tiempo, pero te aseguro que el sacrificio en mi caso se compensa con creces. Las emociones y satisfacciones que un hijo despierta en una madre no son comparables a nada, ni en cantidad ni en calidad. Y siempre pienso que las experiencias que vivo ahora no se repetirán jamás, y que en cambio dentro de quince años, él querrá vivir su propia vida, y volveré a tener tiempo para escribir.

P: ¿Tienes alguna rutina a la hora de escribir o simplemente lo haces cuando puedes? ¿Alguna manía de escritora?

Rutina ninguna, escribo cuando puedo, y lo he hecho en toda clase de situaciones y lugares, siempre con mi netbook a cuestas. La inspiración me pilla casi siempre conduciendo, cuando voy escuchando música, y en esos casos me grabo con el móvil las ideas para que no se me olviden.

P: Centrémonos en Neimhaim. Se trata de una obra de fantasía épica inspirada en las leyendas nórdicas. ¿Cuáles fueron tus fuentes de inspiración a la hora de crear las tramas?

Mi principal fuente de inspiración fue El estandarte del cuervo, una novela gráfica de Marvel que recomiendo a todo el mundo, una historia preciosa y trágica que despierta una inquietud insaciable por saber más de la mitología nórdica. Las óperas de Wagner del Anillo de los Nibelungos también han sido una gran influencia.

P: ¿Qué otros autores y obras te gusta leer?

Leo muchísima fantasía épica y ciencia ficción, suelo alternar entre una cosa y otra. En Fantasía me encanta Tolkien, George R. R. Martin y Marion Zimmer Bradley, y en ciencia ficción Frank Herbert, Philip K. Dick y Arthur C. Clarke.

P: Para conocer tanto acerca de ese mundo mitológico, imagino que habrás leído muchos cómics y novelas. Pero en Neimhaim hay mucho de inventado. ¿Cómo surgieron los nombres y la geografía de los Nueve Mundos?

La geografía de Neimhaim la saqué invirtiendo el mar Báltico, es decir, lo que es mar, lo convertí en tierra y viceversa. Añadí un brazo de tierra y la península de Karajard por arriba, algunas islas y fiordos por el sur y voilá!! Los nombres tienen origen de lo más variado, pero la mayoría proceden de palabras en alemán o en gaélico o están inspirados en lugares de Escandinavia. Ailsa, por ejemplo, es un nombre escocés real. Saghan es una excepción, fue mi homenaje particular al gran astrónomo y divulgador Carl Sagan, al que admiro desde pequeña.

P: ¿Y el lenguaje propio de Neimhaim? Por ejemplo, en la novela hay dos clanes distintos, los Kranyal y los Djendel. ¿Qué significan estos nombres?

Pues me vinieron a la cabeza, no tengo ni idea de dónde me vino la inspiración, creo que lo soñé. Tal vez me lo susurraron los cuervos de Wotan al oído…

P: ¿Esta lengua de Neimhaim, ¿es inventada o te has inspirado en alguna lengua nórdica?

Pues como ocurre con los nombres propios, tiene mucha influencia del alemán y del gaélico, pero básicamente es inventado.

P: Es raro, por no decir inusual, que un autor español se atreva con una saga de estas características, más propias de autores anglosajones. ¿Te daba miedo que nuestra sociedad no estuviera preparada para Neimhaim?

No tenía miedo para nada, lo escribía para mi propia diversión así que no pensaba que otros lo fueran a leer. Cuando terminé, mi mayor afán fue compartirlo y que lo demás lo disfrutaran como yo, imaginaba que algunas personas les gustaría y a otras no, como en todo.

P: ¿Crees que tal vez el momento actual, con sagas como Juego de Tronos que están tan de moda, hagan que la gente esté más abierta a este tipo de literatura en nuestro país?

Por supuesto, creo que los escritores españoles de fantasía se lo debemos todo a tres personas: George R.R. Martin, Peter Jackson y Laura Gallego, que consiguieron que se dejara de ver la Fantasía como un reducto de género minoritario. Ellos tres demostraron que la Fantasía podía ser generalista y lo mejor, que con la Fantasía se podía generar fabulosas ganancias, lo que ha cambiado la mentalidad de las editoriales que ha dado la oportunidad a nuevos talentos.

P: ¿Te ha sorprendido la acogida que ha tenido la novela?

Totalmente. Ni en mis mejores sueños imaginé la increíble acogida que ha tenido, tanto en ventas como en críticas, estoy en una nube. Imagino que le debo mucho a la serie Vikingos, que ‘me ha preparado el terreno’.

P: Eres una autora muy cercana para los lectores (prueba de ello es esta entrevista, que aprovecho para agradecerte de nuevo ;). Respondes a los comentarios en las redes sociales, incluso has habilitado una dirección de e-mail para que los lectores te envíen sus impresiones sobre Neimhaim. ¿Consideras que las redes sociales han cambiado la forma de percibir a los autores o relacionarse con el público?

Por supuesto, es algo milagroso, una oportunidad única para los autores de nuestro tiempo. ¿Qué hubieran dado Cervantes o Shakespeare por poder conocer la opinión de sus lectores en distintos lugares del mundo de manera instantánea? Me parece una retroalimentación maravillosa, un puente entre dos mundos que alimenta la pasión del que escribe y del que lee, y elimina fronteras. Me sorprende que otros autores no hagan uso de esta facilidad, aunque sí es cierto que consume mucho tiempo.

P: Sin desvelar nada acerca de la trama (no haremos spoilers, tranquilos), pero por adentrarnos un poco más en la temática habitual del blog: hay un personaje que sufre una “discapacidad” debido a un accidente cuando era niño. Eso me gustó personalmente, ya que humaniza a los personajes y les convierte en seres más reales para el lector. En Juego de Tronos, por ejemplo, lo vemos con el niño Bran, o Tyrion, el enano. Son personajes que a pesar de carecer de algún atributo físico, poseen una gran fuerza. ¿Introdujiste esta “discapacidad” de tu personaje de una manera consciente?

Introduje esta ‘discapacidad’ a posteriori. En un principio, ese personaje simplemente quedaba marcado por la cicatriz, pero después me pareció que si la secuela fuera más drástica le daría más fuerza al personaje y también al ‘suceso’ en el que quedó marcado, y la gravedad de lo ocurrido. Creo que la novela ganó mucho con el cambio.

P: Siguiendo con los estereotipos, en Neimhaim la protagonista fuerte y guerrera es ella, mientras que él rehúye la violencia y aboga por la armonía con la naturaleza. Además, a lo largo de la trama resaltas las cicatrices que ella va coleccionando, que son motivo de orgullo. ¿Lo hiciste para evitar caer en estereotipos de protagonistas físicamente perfectos?

No fue por eso. Creo que las cicatrices recuerdan a los guerreros que son supervivientes, y que han superado situaciones difíciles, por eso son motivo de orgullo. Esto es algo que entiendo muy bien, me pasa con la cicatriz de la cesárea: a algunas mujeres les puede parecer algo feo y antiestético pero a mí me encanta, me recuerda que por ahí vino al mundo mi niño y que gracias a ello pudo nacer sin dificultades, lo que me llena de felicidad y orgullo.

P: Cuando comenzaste a escribir el mundo de Neimhaim, ¿ya lo concebiste como una saga? ¿Cuántos volúmenes crees que tendrá?

La idea me vino durante los primeros años de escritura, cuando perfilé la historia de Nordkinn y me di cuenta de que era un mundo que tendría una proyección más larga que la vida de mis protagonistas. Tengo previsto escribir cinco volúmenes en total, con el nombre de Las sagas de Neimhaim, en la que cada saga narra la vida de una generación diferente. Cada libro será por ello auto conclusivo, pero habrá una íntima relación entre todos ellos, y algunos personajes saldrán en varios libros.

P: Por pura curiosidad… ¿Hubo algún personaje que creaste pensando en una intervención corta y luego creció tanto que tuviste que quedarte con él/ella?

Sí, es el caso de Lhuan, el Padre. Apareció de manera casi anecdótica pero luego me imaginé un trasfondo tan profundo para él que me atrapó, es uno de mis personajes favoritos.

P: Se habla mucho de los escritores que son de mapa o de brújula, es decir, los que tienen una idea previa y se marcan una estructura, o los que simplemente se lanzan a escribir y se dejan llevar. ¿De qué tipo dirías que eres tú?

Yo diría que uso por igual el mapa y la brújula: parto de una idea y una estructura pero al final me salgo del camino y termino viajando campo a través.

P: Quizás no puedas respondernos a esto, pero había que intentarlo… ¿Sabes ya para cuándo podremos leer la segunda parte de Neimhaim? 😉

¡Haces bien en intentarlo!! Muchos temen que me lleve otros 20 años escribir la segunda parte. Bueno para ellos tengo una buena noticia: he hecho una pausa a mi actividad periodística para dedicarme los próximos meses a tiempo completo al segundo libro de Neimhaim, así que espero tenerlo listo en un año, como mucho. Otra cosa será el calendario editorial, que funciona con mucha antelación.

P: ¿Tienes previsto escribir algo fuera del mundo Neimhaim?

Tengo un relato corto sobre vikingos que va a formar parte de una antología de relatos históricos. En este caso no habrá nada de fantasía, trata sobre un personaje que existió en la realidad. Pero aún no tiene fecha de publicación.

P: ¿Te gustaría explorar otros géneros? ¿Cuáles?

La ciencia ficción me llama muchísimo, y también la era victoriana, y el romanticismo gótico.

Para finalizar, un par de preguntas más personales.

P: ¿Cual fue el libro que más te marcó o el que te hizo descubrir que querías ser escritora?

Quise ser escritora desde muy pequeñita, con siete años, gracias a mi vecino, Alfredo Gómez Cerdá. Él me pasaba los borradores de sus libros y me pedía mi opinión antes de publicarlos. También me escribió a máquina un cuento que inventamos a cuatro manos. Eso me hizo darme cuenta de que uno podía inventar una historia y esta se podía quedar plasmada en el papel, como una especie de sortilegio. Cuando crecí me di cuenta que no era fácil ganarse la vida como escritor, y por eso elegí periodismo, que era otra manera de ganarme la vida escribiendo.

P: ¿Cuáles dirías que son tu libro y tu película preferidos?

Dune, de Frank Herbert, y como película, la trilogía de El Señor de los Anillos.

P: ¿Qué estás leyendo ahora mismo?

Pues ahora estoy leyendo el libro de un compañero de editorial, La República Pneumática. La idea del libro me parece genial, me llamó muchísimo la atención.

Casting para Neimhaim

P: Por curiosidad personal, si llegase a hacerse una película o serie basada en Neimhaim, ¿qué actores imaginas en el papel de tus personajes?

Mi casting ha variado mucho con los años, ahora incluso me avergüenza un poco decir que para Sigfred en sus orígenes me imaginaba a David Hassenholf!! Era el hombre de moda en los 80 y 90, claro, y un guaperas entonces. También me imaginaba para Eyra a Andie MacDowell. Ahora me imagino perfectamente a Henry Cavill como Sigfred, para Saghan y también para Nordkinn me gusta mucho Paul Bettany. Para Eyra sería perfecta Jennifer Conelly, ahora en su madurez. Y para Ailsa, me encantó una actriz casi desconocida, Sienna Guillory , que era la protagonista femenina de la película Eragon.

Muchísimas gracias por dedicarnos parte de tu tiempo, Aránzazu, y mi sincera enhorabuena por el éxito de Neimhaim. ¡Estoy deseando leer la segunda parte! 🙂

Muchísimas gracias a ti por todo!!! 😀

Sinopsis de Neimhaim

Una novela épica poderosa, fresca y preciosista. Una magnífica combinación de aventura, dioses, seres fantásticos, profecías y un funesto destino que recuerda a las mejores sagas nórdicas y proporciona una lectura inolvidable y sorprendente.

Una profecía señala a los clanes Djendel y Kranyal que deben unirse en tiempos de adversidad. Juntos fundan un nuevo y próspero reino llamado Neimhaim, donde la hija de Gursti Bäradlig, líder de los Kranyal, y el hijo de Adroon, guía espiritual de los Djendel, se convertirán en los primeros reyes de una nueva dinastía legendaria.

Tras su nacimiento, Ailsa y Saghan deberán superar muchas y complicadas pruebas para cumplir la profecía; para ello se criarán en una península solitaria y salvaje, y aprenderán, bajo condiciones extremas, el arte de la espada y habilidades sobrenaturales conocidas como los ‘dones’. Entre ellos crecerá, de manera inexorable, un vínculo especial y potentísimo que será a la vez su mayor don y su mayor debilidad.Pero a pesar de sus esfuerzos y de las promesas divinas, el futuro de Neimhaim tiene un poderoso enemigo: Nordkinn, un inmortal caído en desgracia que tiene sus propios planes para los herederos y para todo el reino.

Fuente: www.fantascy.com

Soñar es la respuesta

“… Había descubierto la necesidad de la humanidad y el modo de satisfacerla. Los hombres necesitaban soñar, y él les había invitado a hacerlo, desvelándoles que el mundo era mucho más bello de lo que les mostraban sus ojos. Bien mirado, les había dado todo lo que podía darles una religión, pero sin quitarles nada a cambio. Les había regalado un paraíso con el que soñar, en el que refugiarse de los sinsabores terrenales, y lo había hecho sin arrebatarles su libre albedrío, sin obligarles a cumplir absurdas normas ni amenazarles con una condena en ningún infierno. Sí, eso era lo que Locke había hecho, y que le hubieran repudiado por ello le resultaba tan injusto como castigar a un lazarillo por describirle a un ciego una puesta de sol imposible, con colores musicales y nubes con sabor a fruta.
Hacer soñar a los demás no debería corresponder únicamente a las religiones, ni a los artistas, se dijo. No, en cada gobierno debería haber un ministerio dedicado a hacer soñar a sus ciudadanos con un mundo mejor, lleno de despachos en los que un soñador como él pudiera consolar a otros individuos regalándoles ilusiones. El mundo sería entonces, si no racional, al menos razonable…”

El mapa del cielo (Félix J. Palma)

CIERRA LOS OJOS Y MÍRAME

Cierra los ojos y mírame.

La frase puede sonar contradictoria, ¿verdad? Pero cuando descubrimos que en realidad es el título de una nueva novela acerca del mundo de los perros guía, el sentido que cobra es totalmente diferente.

Manuel Enríquez y Ana Galán son los autores de esta nueva novela, editada por Grupo Planeta bajo su sello Destino . Manuel Enríquez ha trabajado durante seis años como recepcionista de perreras y siete años más en el puesto de coordinador en la Fundación ONCE del Perro Guía, en Madrid, por lo que posee una gran experiencia y amplios conocimientos en lo que al adiestramiento de perros guía se refiere. Tuve la suerte de conocer a Manuel en noviembre de 2009, cuando regresaba de mi curso de adiestramiento de 3 semanas en Rochester (Michigan, EEUU) y aterrizaba en Madrid con una agotada y nerviosa Brilyn de 16 meses. Aquel día nos llevaron a todos a comer a la Fundación del Perro guía de Madrid, donde pusieron el correspondiente chip a nuestros perros, firmamos los papeles y recibimos la documentación necesaria.

Así fue como conocí a Manuel, el coautor de este libro que se publica hoy, 3 de octubre. Me apetecía mucho entrevistar a Manuel y acercaros, a quienes seguís este blog, un poquito más el apasionante mundo de los perros guía.

Manuel, ¿podrías contarnos algo acerca del argumento de la novela?

R: Básicamente es una historia de amor y superación. Una historia en la que Ana, desde su experiencia como educadora de cachorros en una importante escuela estadounidense, Guiding Eyes for the Blinds y la mía como trabajador de la escuela española durante casi trece años, contamos todo el proceso de educación y entrenamiento de estos increíbles animales que son los perros guía.

¿De dónde nació la idea de escribir un libro con un personaje ciego y su perro como protagonistas?

R: La idea salió de Ana. Ella llamó hace algunos años a la Fundación ONCE del Perro Guía para preguntar qué derechos tienen los cachorros en las distintas comunidades. Iba a viajar a España y pensaba traer al perro que estaba educando en aquellos momentos. Le aconsejé que no lo hiciera. Estos animales están protegidos dentro de la Comunidad Autónoma Madrileña aunque la ley no los ampara en el resto de las comunidades. Perdona que me vaya por las ramas pero sería importante que los derechos de los cachorros de futuros perros guía fueran reconocidos por igual a todo lo largo del territorio español y… ¿por qué no soñar? de la UE. Sigo con tu pregunta. Ana y yo tenemos muchas afinidades. La primera, nuestro amor por los animales. Los dos nos licenciamos en Veterinaria en la Universidad Complutense de Madrid. También nuestro gusto por la lectura Además los dos escribimos… Así comenzó todo. Intercambiamos direcciones de correo electrónico, teléfonos particulares y algunos relatos. Creo que fue dos años después cuando volvió a llamar para proponerme escribir una novela a cuatro manos. Me hizo un esbozo del argumento. Acepté de inmediato. Luego hubo algunos retrasos por cuestiones laborales. El parto ha sido largo pero al final conseguimos finalizar la obra.

Una pregunta maliciosa: ¿Crees que un libro cuyo personaje principal es una persona invidente puede resultarle atractivo al gran público?

R: Ana y yo confiamos en que David, nuestro protagonista ciego, Blanca y Kits sean capaces de enamorar al lector. Pero no se nos escapa que tienes mucha razón en lo que dices. Podemos asumir en una novela que una niña de 14 años sea capaz de asesinar sin pestañear a un chico de su edad como sucede en “Los Juegos del Hambre” que ha sido un gran éxito editorial. Pero eso al lector “le pilla” lejos. En todo momento sabe que es solamente una novela. Aquí el argumento es real. David puede ser un amigo, un familiar o ese muchacho que acaba de conseguir varias medallas de oro en los últimos paralímpicos. Enfrentarse a la realidad es mucho más duro que observar algo que sabemos que no está ocurriendo… Al menos en nuestro mundo occidental donde las guerras solamente son parte de un telediario al que nos hemos acostumbrado.

Hablemos de tu trabajo en la escuela de perros guía. Imagino que muchas de tus experiencias y anécdotas trabajando con estos animales se habrán visto reflejadas en el libro, ¿no?

R: Ahí no dudo en responderte de forma rotunda. SI. Si pusiéramos, como suele ser habitual al principio de la historia esa frase tan típica de “Cualquier parecido con la realidad es pura coincidencia”, estaríamos mintiendo. David y Blanca son personajes ficticios pero sus historias se han repetido y se repetirán muchas veces. En algunas ocasiones, tanto Ana como yo hemos hecho guiños a algunas personas que conocemos y a las que apreciamos. Por ejemplo, Rachel, la supervisora de cachorros tiene su reflejo en la escuela americana y lo mismo sucede con Richi, el instructor de Kits, o de Tina con su Reina Mora, una simpática extremeña. Todos nos autorizaron a recrear sus personas en algunos de los capítulos de la obra.

La novela la habéis escrito a medias entre Ana Galán y tú, y tengo entendido que ella vive en Estados Unidos. ¿Cómo ha sido ese proceso de creación? ¿Cómo os poníais de acuerdo para escribir cada parte? ¿Hablabais a diario, semanalmente, os enviabais lo escrito por cada uno para leer y comentar?

R: Ana y yo discutimos, a través de Skype, un programa inicial de capítulos en los que la acción pasa de un protagonista a otro. Con estos apuntes iniciales Ana elaboró un pequeño guión con unas breves notas sobre el desarrollo general de cada capítulo. Este guión se lo enviamos a Anna Casals, nuestra editora, que dio el visto bueno al plan original. Luego los capítulos finalizados eran enviados a las otras dos partes implicadas en el asunto que opinában sobre el escrito recibido. Después venían las correcciones. A veces el desarrollo no nos convencía, a veces surgían detalles que iban en contra de lo que “la otra parte tenía pensado escribir en el capítulo siguiente…” Consensuábamos finalmente nuestras decisiones y, en caso de dudas, era Anna Casals o Anna Boss como la llamábamos entre mi compañera y yo, quien tenía la última palabra. Skype, correo electrónico y a veces el teléfono han sido nuestros cómplices durante todo el trabajo.

¿Es muy complicado escribir a cuatro manos?

R: Ya resulta complicado escribir a dos manos, pues imagínate a cuatro. Además nuestros protagonistas nos han salido demasiado rebeldes. En ocasiones algún capítulo que teníamos previamente pactado, salía justo al revés de cómo Ana y yo pretendíamos. David y Blanca tienen personalidades muy fuertes y esto es un problema a la hora de escribir. No siempre ellos marchaban por donde nosotros pretendíamos y en varias ocasiones tuvimos que corregir el guión por su culpa. Creo que la novela tiene ahora cinco capítulos más de los que habíamos pactado inicialmente. Después viene lo de los estilos. Ana tiene el suyo y yo el mío y, está claro, el uno con el otro poco o nada tienen que ver. Aquí el mérito ha sido el de Anna Boss que fue capaz de conjuntarnos a los dos. Si no hubiera sido por ella seguro que ahora no estaríamos aquí contestando a tus preguntas.

¿Cuál ha sido la parte más dura de todo el proceso? ¿Y la más divertida?

R: En ocasiones hemos tenido que repetir hasta cinco veces un capítulo porque la Boss consideraba que no había sacado de nosotros todo lo que debería. Yo protestaba porque pensaba que la cosa estaba redonda pero, cuando el capítulo estaba finalizado, comprobaba que, una vez más la jefa tenía razón. El momento más divertido… Leyendo alguno de los capítulos de mi compañera he pasado muy buenos ratos. Por ejemplo cuando entra con Kits, su cachorro, en un bar y el camarero se empeña en que los perros ahí no entraban porque ella no era ciega. No quiero desvelar nada de la trama y prefiero que sea el lector el que ría, y a veces también llore, con nuestro trabajo

¿Qué objetivo perseguís con esta novela? ¿Qué queréis trasmitir al lector?

R: Nuestro primer objetivo es entretener a nuestros lectores. Una novela aburrida es sinónimo de fracaso y nosotros queremos que nuestra novela pueda llegar cuanto más lejos mejor. Pero también buscamos algo más. Enseñar a los jóvenes lo que es la ceguera, enseñarles que, de un día para otro, nuestra vida puede cambiar de manera insospechada y enseñarles también que, de alguna manera tenemos nuestro destino en las manos. Es cuestión de esfuerzo. Si nos esforzamos la suerte terminará por llegar. Finalmente también queremos concienciarles de la labor que realiza un perro guía, cómo se entrenan, cuáles son sus derechos y cuáles sus obligaciones. Si conseguimos acercar la figura del perro al lector, habremos dado nuestro tiempo y trabajo por bien empleados.

¿Habrá más historias de Galán&Enríquez en el futuro?

R: Nada me gustaría más. Pero eso dependerá del éxito que tenga “Cierra los Ojos y Mírame” en el momento actual y, por supuesto de la decisión de los responsables del sello Destino. Hacer cábalas ahora no es necesario. Lo importante es vivir el momento, “carpe diem”, que decían los romanos. Trabajar con Ana y editar con Planeta ha sido un sueño y de momento quiero vivirlo.

Como lector, ¿qué historias te entretienen? ¿Quiénes son tus autores de cabecera?

R: Me gusta especialmente la novela histórica. Santiago Posteguillo, Gonzalo Giner, también veterinario y escritor de éxito y muchos más. La verdad es que no tengo un autor predilecto. Suelo empezar un libro y si me gusta, sigo con el. Si a las diez o quince páginas no ha sido capaz de engancharme, sea cual sea su autor, lo dejo y paso al siguiente.

¿Cuál ha sido el último libro que has leído? ¿Y el que estás leyendo ahora?

R: Danza de Dragones. Una saga de siete libros que se inicia con Juego de Tronos y que actualmente va por el quinto volumen. Una historia medieval muy imaginativa en la cual se mezclan varias sagas paralelas. A veces resulta difícil seguirla porque tiene más de setecientos personajes. Terminé ayer y hoy me he enganchado con “La Sombra de la Mariposa”. Una historia también medieval que cuenta los problemas que tuvieron Hermenegildo y su padre Leovigildo, uno de los principales reyes godos españoles.

Por último, ¿alguna cosa que quieras decirles a los lectores de Viviendo a tientas?

R: Sí. Que esta sería mi tercera novela. La primera es una historia que transcurre en la Castilla del siglo XIII y que tiene como base al “Honrado Concejo de la Mesta”, una organización pastoril creada por el rey Alfonso X “El Sabio”. Es una historia de acción que engancha al lector desde el primer capítulo. La otra novela que tengo terminada y que espero sacar una vez que despierte de este sueño, es “Esa Tal Dulcinea”. Aquí cambio el registro y puedo aseguraros que el lector pasará momentos muy divertidos con ella. Me gustaría agradecer a todos los lectores de tu blog que hayan sido capaces de llegar hasta aquí. Creo que me he pasado con la longitud de mis respuestas. Espero no haberos aburrido y deseo también que “Cierra los Ojos y Mírame” sea capaz de haceros vivir momentos tan intensos como los que yo estoy viviendo ahora. Gracias Patricia por esta oportunidad que me das de asomarme a tu blog. Ojalá que no sea la última.

Muchas gracias Manuel, y muchos éxitos para ti y Ana Galán con vuestro libro. Seguro que tras leerlo, muchas personas comprenderán mejor la gran labor que realizan los perros guía. Gracias por aceptar esta entrevista, y hasta pronto.

Ficha del libro

“Cierra los ojos y mírame”, de Ana Galán y Manuel Enríquez

Publicación: 3 de octubre 2012

Argumento:

Tras un grave accidente de coche, David recibe la noticia de que se ha quedado ciego y se encuentra sumergido en un mundo de sombras donde deberá aprender a comer, a vestirse, a leer e intentar armarse de valor para regresar a la facultad, acompañado de su bastón blanco que tanto aborrece.

Su vida ha dado un cambio rotundo y poco a poco tendrá que aprender a valerse por sí mismo con la ayuda de un perro guía, que lo llevará a conocer a Blanca.

Blanca, junto a su familia, ha adiestrado a Kits, el perro lazarillo de David. Blanca y David entablan amistad y poco a poco les va a unir algo más que Kits. Pero la vida no es fácil, los cuentos no siempre tienen final feliz, su relación no tiene ningún futuro… o quizás, sí.

Grupo Planeta apuesta para el mes de octubre por esta emotiva novela de amor y superación protagonizada por un chico ciego. A partir del desgarrador testimonio de un joven que ve perder cualquier esperanza de futuro, seremos testigos de su afán de superación, así como conoceremos a la increíble figura del perro lazarillo Kits, capaz de salvar personas y almas.

EL RAPTO DEL CISNE

—¿Cuántos años tiene ella exactamente?
—Treinta y pocos. Da clases de pintura en una universidad local y también pinta mucho por su cuenta. No he visto sus cuadros, pero me da la impresión de que probablemente es bastante buena. Ha pasado por toda clase de trabajos esporádicos para poder seguir dedicándose en serio a la pintura. Tiene agallas.
—Tu madre tenía veintitantos cuando me casé con ella. Y yo era bastantes años mayor que ella.
—Lo sé, papá. Pero la diferencia era mucho menor. Y no todo el mundo está hecho para un matrimonio como el vuestro.
—Todo el mundo está hecho para el matrimonio —comentó con un destello de alegría; bajo la suave luz de la lámpara y la lumbre aceptó mi desafío. Él sabía que yo jamás pondría mi rey en peligro, ni siquiera para dejarle ganar—. El problema es simplemente encontrar a la persona adecuada. Pregúntale a Platón. Tan sólo tienes que asegurarte de que ella acaba tus pensamientos y tú acabas los suyos. Eso es todo cuanto necesitas.

Pequeño fragmento del libro que estoy leyendo, “El rapto del Cisne”, de Elizabeth Kostova.

Valladolid llora a Delibes

Pocos minutos pasan de las ocho de la mañana. Ligeros copos de nieve caen sobre la ciudad, capital de Castilla. Valladolid amanece hoy con la triste noticia: ha fallecido uno de sus más ilustres ciudadanos. Miguel Delibes nos ha dejado.

La nieve sigue cayendo, intercalada con una llovizna intermitente. Es el cielo de Valladolid, que hoy llora la pérdida de este grande de las letras españolas.

Miguel Delibes, padre de las letras en Castilla

Escribió obras tan importantes como Cinco horas con Mario , El Hereje o Los Santos Inocentes , entre otras, y siempre amó y difundió el amor a esta tierra, y a su lengua.

Las letras castellanas y españolas están hoy de luto, pero no le hemos perdido, porque permanecerá para siempre entre los más grandes de la literatura de nuestro país.

Descanse en paz, Don Miguel, allá donde esté. Y nunca olvide a su tierra, y a sus vecinos de Valladolid, que siempre le llevaremos en el corazón.